San Francisco : Les 20 attractions immanquables de la City By the Bay!

J’ai toujours su que San Francisco était une belle ville, mais y ayant vécu et appris à la découvrir à travers un nouveau regard, cette ville a simplement dépassé toutes mes espérances. J’y ai passé les trois années les plus extraordinaires de ma vie. Elle ne cesse de m’impressionner tant par ses différents styles architecturaux, ses habitants accueillants, son melting pot, sa taille humaine, ses quartiers atypiques, ses activités et festivals insolites, etc…

Je ne suis toujours pas venu à bout de cette ville même après y avoir vécu pendant trois belles années. J’ai hâte d’y retourner et en découvrir toujours plus. En attendant, je vous dévoile mon top 20 des attractions touristiques qui sont à mon avis immanquables si vous voyagez à San Francisco.

1. Le Golden Gate Bridge

San Francisco attractions immanquables Golden Gate Bridge

Un pont reste un pont vous me direz. Je pensais la même chose avant d’emménager à la « City by the Bay ». Le GGB est devenu mon attraction favorite, ma petite chasse au trésor quotidienne. Je suis vite devenue une accro des endroits avec vue sur ce pont et des randonnées urbaines offrant un panorama de la ville où ce chef-d’œuvre du génie civil est la star.

Meilleurs endroits pour observer le GGB

Pour une vue imprenable et de belles photos de ce pont je conseille fortement d’aller au Presidio, HeadLands ou encore Fort Point. Puis bien évidemment, un voyage à San Francisco ne serait pas complet sans traverse le GGB à pied ou en bicyclette et continuer à Sausalito. (Plus de détails plus bas). Cette expérience a été tellement marquante pour moi que je l’ai fait et refait une dizaine de fois sans jamais m’en lacer.

Circuits pour traverser le GGB

Il y a plusieurs possibilités de circuits pour traverser le GGB en bicyclette avec un tour guidé ou seul mais mon préféré reste quand même celui au départ du Pier 41, en passant par le Fort Mason, le boulevard de la Marina, Crissy Field pour arriver enfin à Sausalito.

Les agences de locations de bicyclettes sont multiples à San Francisco. Elles proposent toutes des packs de tours guidés dans la ville ou des locations simples à l’heure ou à la journée. L’agence que j’ai testé et approuvé pour sa localisation et la qualité des ses services s’appelle Blazing Saddles. Elle se trouve au Pier 41 et propose tout type de services. J’opte toujours pour la location simple de bicyclette pour la journée. Pour plus d’informations à propos de cette agence cliquez ici.

Si vous optez pour le circuit passant par le Golden Gate ark je recommande l’agence de locations de bicyclette Park Wide. Ils ont deux succursales dans le parc et leur qualité de service est au top! Pour plus d’informations sur cette agence cliquez ici

2. Haight-Ashbury

Ce quartier est sans aucun doute mon coin préféré de la ville. Il doit son nom à l’intersection des deux rues Haight Street et Ashbury Street. Dans les années soixante, Haight-Ashbury a été le QG du mouvement hippie et du fameux « Summer of love » (été de l’amour). Aujourd’hui, l’art psychédélique, la culture du « flower power » et du « Peace and Love » sont encore très présents dans ce coin de la ville.

Pendant mes années estudiantines à San Francisco, j’adorais passer des heures à me promener dans Haight-Ashburry. Je me plaisais à y découvrir plein de bonnes affaires dans les friperies, observer les artistes tatoueurs à l’œuvre, me perdre dans les magasins de vieux vinyles ou m’étonner face à des petits gadgets bizarres dans les shops psychédéliques.

Mais ce qui m’étonnait le plus à Haight-Ashbury, c’était les « homeless » (SDF) par choix, qui ont décidé d’élire liberté d’âme, de conscience, d’acte et qui rejettent la structure sociale et économique que nous impose la société aujourd’hui en vivant dans la rue. Ils avaient à 95% le même profil : Homme caucasiens, entre 25 et 30ans, jouant d’un instrument de musique pour vivre et mangeant des produits bio achetés des super marchés chiques d’à côté.

Ceci est en complète contradiction avec les SDF du Tenderloin (un autre quartier de la ville) qui eux n’avaient pas vraiment le choix de vivre dans le rue, étaient à majorité afro-américains et ne mangeaient certainement pas de produits bio acheté des superettes chiques du Upper-Haight.

À ne pas rater à Haight-Ashbury
  • Se régaler de bière artisanale au Magnolia Bar and Brewery 
  • Se la couler douce à Buena Vista Park
  • Repérer les fameuses jambes aux collants résilles aux talons rouges qui jaillissent d’une des fenêtres à Haight
  • Admirer Architecture Victorienne
  • Faire du Shopping dans les friperies
  • Aller à la recherche de vieux Vinyles à Ameoba
  • Prendre un café à Coffee to the people
  • Bruncher à Patio Café & Crepery
  • Croisement des deux rues Haight et Ashbury
  • Faire son stock de bouquins à The Book Smith
  • Se balader dans le Magasin Happy High Herbs 

3. Baker Beach

San Francisco les immanquables - Baker Beach

Ah Baker Beach ! Que de souvenirs dans cette plage assez atypique. Elle se trouve au nord ouest de la ville sur le littoral de l’océan Pacific.

Je ne m’y suis jamais baignée car les températures à Frisco sont toujours basses, le vent très frais et le courant toujours très puissant. En revanche j’adorais y faire des BBQ en weekend dans les zones dédiées à cela, marcher à l’extrémité nord de la plage pour voir de plus prêt le GGB ou faire la rencontre de nudistes sur ma route pour lesquels le port de maillot de bain semble bien optionnel.

4. Le Ferry Building

San Francisco les immanquables Ferry Building

Cet endroit est un des emblèmes historiques de San Francisco avec sa fameuse horloge gigantesque. Il se trouve à la fin de l’avenue Market Street (avenue principale de la ville) et a été la principale porte d’entrée de San Francisco durant le siècle passé.

Personnellement j’adorais me balader à l’intérieur du Ferry Building et son marché artisanal. Cet endroit est un vrai paradis pour les foodies et les amateurs de nourriture raffinée et de qualité. On y trouve tous types de petits restaurateurs, de vendeurs de fromages, d’épiceries fines, de chocolatiers, d’artisans pâtissier, etc…

Le Ferry Building Market a pour vocations d’aider et mettre en valeurs les produits des artisans et des agriculteurs locaux indépendants. Les mardis, les jeudis et les samedis, un marché bio prend place en face du ferry building. On y trouve toutes sortes de produits d’agriculture biologique locale de la Bay Area.

Passez une ou deux heures dans le Ferry Building pour une bonne dégustation de produits locaux et de vin de Napa Valley. Vous ne le regretterez pas ! Pour plus de détails sur les produits proposés au Ferry Building, les horaires (etc…)  Cliquez ici.

5. Le Castro District 

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Le quartier Castro est l’épicentre de la communauté gay de San Francisco depuis le Summer love en 1967. C’est un quartier haut en couleur et très vivant, surtout la nuit. On y voit de tout! Des hommes nus, des énormes drapeaux arc-en-ciel, de belles maisons, des pâtisseries en formes de parties génitales et j’en passe.

Cette partie de la ville me plaisait particulièrement pour son extravagance. J’aime l’appeler le paradis de l’acceptation; l’endroit où tout le monde peut assumer ce qu’il est, ce qu’il aime sans être jugé par personne.

Mais au delà d’être le QG de la communauté LGBT, Castro est un quartier qui respire la culture et la vie.
Il abrite le Castro Theater (Théâtre de Castro); un monument historique de la ville de San Francisco où prennent place des festivals de cinéma et des soirées « Sing Along » à thème. J’adorais y assister et chanter à tue voix les comédies musicales avec le reste du public guidé par les artistes. Une expérience unique à ne pas rater si vous êtes à San Francisco.

Pour consulter le calendrier des sing along et avoir plus d’information sur le Castro Theater cliquez ici.

6. Les Painted ladies

San Francisco attractions immanquables Painted Ladies

Les Painted Ladies ou « Dames peintes » en Français sont sans nul doute les maisons les plus célèbres de San Francisco. Elles sont un vrai symbole de la ville avec leur style Victorien et Édouardien.
Ces maisons toutes mignonnes doivent leur renommée à leur couleurs vives rehaussant leurs détails architecturaux.
Elles sont jumèles, collées les unes aux autres mais pourtant chacune est unique. Ensembles, elles offrent un vrai paysage de carte postal et sont un emblème de la ville de San Francisco.

7. Le Cable Car

San Francisco Immanquable Cable Car

Une visite à San Francisco ne serait pas complète sans prendre le Cable Car. Ce tramway à traction est une des icônes du paysage urbain de la ville. Les Cable Car sont principalement utilisés par les touristes. En même temps, payer 7$ pour un moyen de transport public très lent et pour lequel il faut faire la queue quand on veut aller au travail tous les matins, non merci.

Pendant toutes mes années vécues à San Francisco, je n’ai jamais utilisé le Cable Car pour me rendre nul part. Puis avant de quitter la ville pour de bon, j’ai décidé de le faire une fois rien que pour essayer. Honnêtement ca valait bien le coup. C’est assez spécial comme expérience. On découvre la ville autrement, à un rythme bien lent et les cheveux au vent.

Les différentes lignes du Cable Car

Il existe trois lignes de cable car à San Francisco.

  • Powell/Hyde, dont les terminus sont Powell station et Ghiradelli Square. Cette ligne passe  prés de Lombard Street, une des rues les plus insolites au monde (voir plus bas). Cette ligne offre un panorama en hauteur à partir de Hyde street sur tout San Francisco et l’ile d’Alcatraz.
  • Powell/Mason, passe aussi par Lombard street mais par le bas. Elle n’offre donc pas la vue panoramique sur cette rue insolite. Les terminus de cette ligne sont Powell Station prés de Union Square et North Beach, pas loin du Fisherman’s Wharf et du Pier 39 (Voir plus bas).
  • California/ Van Ness, passe par les rues en pentes du « Financial District » et de Nob Hill en passant prés des hôtels luxueux de la ville et la Cathédrale « Grace ». C’est la seule ligne où il n’y a pas de plateforme pour faire tourner le cable car pour le conduire dans l’autre direction.

Pour plus d’informations au sujet des lignes du Cables Car, des stations et des horaires cliquez ici.

Quelques Petites astuces

La plus part des touristes prennent le Cable Car Downtown, à partir de la station Powell près de Union Square. Ainsi l’attente y est bien longue (plus d’une heure les weekends). Mon petit conseil c’est de prendre le Cable Car à deux ou trois stations qui suivent Powell Station (le croisement de la rue Powell avec l’avenue Market).

Si vous optez pour la ligne Powell/Hyde ou la ligne Powell/Mason, prenez le Cable Car plus haut sur la rue. Les stations Powell St & Geary Blvd et Powell Street & Post Street se trouve à quelques minutes du terminus et sont généralement vides. De cette façon vous êtes surs de ne pas faire la queue pour monter.

Si vous ne prenez pas le Cable car à partir du Terminus, il vous faudra l’attendre prés des panneaux indiquant la station et faire un signe de la main au chauffeur pour qu’il s’arrête pour vous prendre. Prévoyez 7$ en cash (les billets de plus de 20dollars ne sont pas acceptés.)

8. Palace of Fine Art 

San Francisco attractions Immanquables Palace of Fine Art

Le Palace of fine art ou palais des beaux art en Français est sans nul doute un des mes endroits préférés de la ville. Son architecture est inspirée de l’architecture classique Gréco-Romaine. Il a été construit à l’occasion de l’exposition internationale de Panama-Pacific en 1915 et son hall a accueilli nombreuses peintures d’impressionnistes de renommée. Avec l’Exploratorium, c’est l’un des seuls endroits qui n’ont pas été détruits après l’exposition par les tremblements de terre.

Personnellement, je trouve que le Palace of Fine Art est un tableau vivant. J’adorais m’y balader au bord du lac, y faire un pique-nique ou y observer le soleil se coucher. C’est un véritable petit coin de paradis de jour comme de nuit prisé par les couples pour leurs photos de mariage.

9. Golden Gate Park

San Francisco Attraction immanquables Golden Gate Park

En dépit de son nom, ce parc n’est pas très près du pont Golden Gate. Il est gigantesque (plus grand que le central parc de NY) et s’étend sur plus de 22 hectares! C’est le plus Grand Parc urbain des états Unis; un véritable havre de paix au cœur ville frétillante de San Francisco.

Il y a tellement de choses à faire dans se parc! C’est bien pour cela que je le considère comme un incontournable de la ville. Il regroupe tout plein d’attractions toutes plus incongrues et intéressantes les unes que les autres. On peut le parcourir en long en bicyclette, s’y promener à pied, aller à la recherche des bisons, se perdre dans l’académie des sciences, se relaxer dans le jardin japonais et j’en passe…

Pendant les années où j’ai vécu à San Francisco, j’adorais m’y rendre pour faire de longs pique-niques ou lire un livre à proximité du jardin de tulipes et du moulin à vent (extrémité ouest du parc). C’était l’occasion pour moi de prendre un grand bol d’air frais dans cette oasis de verdure sans avoir à sortir la ville.

10. Alcatraz

Je vous avoue qu’au début je n’étais pas particulièrement excitée à l’idée d’aller visiter une prison. Mais, je n’entendais que des commentaires positifs sur les visites à Alcatraz. Tout cet enthousiasme m’a convaincu de m’y rendre et me faire mon propre avis.

Bilan : J’ai fini par visiter Alcatraz trois fois. Deux fois la journée et une fois la nuit. Je dois avouer que c’est une expérience bien sympathique. Elle ne vaut certes pas la peine d’être vécue trois fois, mais vaut quand même le détour! J’ai une préférence pour la visite de nuit. L’ambiance y est différente, limite un peu effrayante. La mise en scène de sons et « lumières » nous fait revivre ce que les prisonniers vivaient le soir à Alcatraz. Puis le retour en bateau sur la baie pleine de lumières est un moment absolument magique!

Acheter vos tickets à l’avance

Si vous préférez visitez l’île et la prison le jour je conseille fortement d’acheter les « early birds tickets ». Le départ se fait à 9h et vous optimisez vos chances d’avoir moins de flux de touristes. Une fois arrivé sur l’île, je vous suggère de vous rendre aux cellules en premier puis visiter le reste de l’île plus tard. Ainsi, les cellules ne seront pas inondées de touristes et vous aurez plus de chance de faire de jolies photos et profiter de l’endroit loin des foules.

Des casques audio en Français sont disponibles. L’enregistrement est extrêmement bien fait. Il simule l’ambiance vécue par les prisonniers à l’époque et explique en détails tout ce qu’il y a à savoir sur Alcatraz.

Il est impératif d’acheter vos tickets à l’avance en ligne. La liste d’attente pour les tickets peut parfois être de quelques mois pendant la saison haute. Le ticket pour la visite d’Alcatraz comprend aussi l’aller et le retour en ferry du pont de San Francisco à l’île. Il est préférable de prévoir une veste chaude. Le vent est bien frais et les températures un peu plus basses sur le rocher d’Alcatraz.

Pour plus d’informations sur les excursions à Alcatraz, les disponibilités (etc…), cliquez ici.

11. Mission District

Le mission district est un quartier extrêmement animé et tout plein de vie. Ses murs hauts en couleurs et sa diversité surprenante en font tout son charme. C’est l’épicentre de la culture Latine à San Francisco. Il est très connu notamment pour sa grande communauté Mexicaine.

On retrouve cette forte influence Latine principalement entre la rue 14th et la rue Cesar Chavez. L’odeur de la délicieuses nourriture des Taquerias, les belles peintures murales très colorées et les sons de guitares des mariachis nous font presque oublier que nous sommes à San Francisco.

Un peu plus à l’ouest, du côté de la rue Valencia se trouve le nouveau coin huppé prisé par tous les jeunes et riches techies de la Silicon Valley. Cette partie de mission est jonchée de petits cafés hipster, de boutiques vendant les créations de designers locaux et pleins de bars super trendy vendant des bières artisanales et des plats raffinés.

12. FisherMans Wharf

San Francisco attractions immanquables Fishermans Wharf

Le Fisherman’s wharf est un vrai bonheur pour les gourmands. On y trove toutes les spécialités locales de la région. Des petits stands de rue aux restaurants gourmets, on peut y déguster certains des meilleurs plats de crustacés au monde tel que le « Dungeness Crab » ou le fameux « Clam chowder ». Ce mélange éclectique entre restaurants raffinés et food trucks promet de satisfaire et éveiller les papilles de tous les gourmands.

Petite anecdote: Je me promenais un jour au Fisherman’s Wharf et décidais de manger le fameux sandwich « Dungeness Crab ». J’étais toute excitée à l’idée de goûter à une spécialité locale, les cheveux au vent, face à l’ocean Pacific. Au moment même où je trouvais un banc vide pour m’asseoir et déguster tranquillement mon petit sandwich, j’ai été violemment attaquée par deux mouettes qui m’ont volé la moitié de mon repas et fait tombé par terre l’autre moitié. Je ne vous décris même pas ma surprise et le petit fou rire qui s’en est suivi. Ce jour là, je n’ai pas mangé de « Dungeness Crab » mais j’ai eu droit à une barre de rire à ne pas en finir et une belle anecdote à raconter.

13. Dolores Park

San Francisco les attractions immanquables Dolores Park

Ah Dolres Park. Cet endroit cache l’âme de San Francisco! Situé au cœur du Mission District, il offre une vue imprenable sur la ville. C’est un endroit parfait pour pique-niquer au milieu de la foule les weekend ou se relaxer au calme pendant la semaine.

On y trouve de tout à Dolores Park, des jeunes, des vieux, de hippies, des punks, des nudistes, des vendeurs de space cookies, des enfants, des chiens et j’en passe. Pendant les weekend, l’ambiance est vraiment sympathique. Les San-franciscains ramènent leurs boites à sons, leurs breuvages et leur bonne humeur pour danser, boire, chanter, et s’amuser toute la journée jusqu’à la tombée de la nuit.

Que faire à Dolores : 
  • Pique-niquer
  • Danser avec des inconnus
  • Tennis
  • Basket
  • Football
  • Aire de jeux pour enfants
  • Promener son chien (Aire de jeux pour chiens)
  • Se relaxer

14. Pier 39

Après le GGB, le Pier 39 est l’endroit le plus touristique de San Francisco. Néanmoins, il fait bon de ‘y balader, faire le pleins de souvenirs dans les petites boutiques locales et observer les lions de mer se prélasser au soleil.

À ne pas rater : 
  • S’amuser à faire de la musique en montant l’escalier musical
  • Manger à Bubba Gump
  • Se cultiver au centre des lions de mer (sea lion center)
  • Assister à un spectacle gratuit près du carrousel
  • Acheter des souvenirs
  • Faire le plein de calories à The Fudgery 

15. Twin Peaks

san francisco attractions immanquables Twin Peaks

On va à la recherche de Laura Palmer? Trêve de plaisanterie, Twin Peaks sont deux collines jumelles se trouvant à 280m d’altitude et offrant une des meilleures vues sur toute la ville de San Francisco. Cependant, il faut s’y rendre un jour dégagé et sans brouillard (ce qui n’est pas toujours simple à SF).

Mon moment favori pour faire cette randonnée urbaine était en fin de journée. Ainsi je pouvais admirer le soleil se coucher sur la city by the bay et voir la ville s’éclairer petit à petit à la tombée de la nuit. Un spectacle magique dont je ne me lassais pas!

16. Union Square

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Pendant des mois j’ai habité à quelques mètres de Union Square, au centre de la ville de San Francisco. Je ne pouvais rêver d’un meilleur endroit pour mes premiers mois dans cette ville. La place « union square » accueille souvent des artistes, des musiciens et des festivals organisés tout au long de l’année. On y trouve les fameux cœurs peints de San Francisco et pleins de palmiers qui nous rappellent bien que nous sommes en Californie.

Union square (downtown), est l’endroit idéal pour faire du shopping. On y trouve toutes les enseignes internationales et plusieurs malls avec tous type d’articles, de magasins, de restaurants, etc… Un vrai paradis pour les fans de shopping. En ce qui me concerne, j’aimais particulièrement me prendre un petit cheesecake à la terrasse du Cheese Cake Factory et observer les cols blancs courir vers le quartier financier. J’adorais particulièrement me balader dans Union Square en période de fête, y faire du Ice Skating et observer les lumières de l’immense sapin de noël changer de couleurs toutes les minutes.

À ne pas rater : 

17. Le Parc Presidio 

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L’histoire de la ville de San Francisco commence dans ce parc, le Presidio. En 1776, l’Espagne y a construit un fort militaire dont le Mexique a pris le contrôle après avoir gagné son indépendance. Ils ont mis en place un village pas loin du fort qui s’appelait à l’époque Yerba Buena et qui devint aujourd’hui la ville de San Francisco. Aujourd’hui, cette zone est toujours considérée comme étant une zone militaire.

Au Presidio, on peut faire des multitudes de randonnées urbaines et profiter des plus jolies vues sur le Golden Gate Bridge. Une de mes activités préférées à San Fran était l’évènement pique-nique au presidio organisé par Off The Grid tous les dimanches. 

Le parc se rempli de food trucks et de stands de nourriture en tout genre. Des artistes prennent place sur la scène pour animer la journée. Le parc se transforme en une plateforme sociale géante où tout le monde est invité à profiter d’un bon moment, de délicieux repas et de bonne musique.

18. China Town

San francisco Attractions Immanquables China Town

China Town de San Francisco est le quartier chinois le plus grand et le plus vieux des États-unis. Cela n’est pas très surprenant considérant la grande population chinoise résidant dans cette ville. China Town a serVi de port d’entrée pour les immigrants dans les années 80. Aujourd’hui elle abrite la plus grande communauté chinoise en dehors de l’Asie. Étonnant, non?!

Personnellement, j’adore me balader à China Town, découvrir de nouveau petits restaurants locaux, acheter des fruits et legumes tropicaux et aller à la cherche de bonne affaires en tout genre.

À ne pas rater

19. Lands End

San Francisco Attractions Immanquables Lands End

Une petite randonnée en nature à l’extrémité ouest de la ville ca vous tente? Le sentier de Lands End se trouve au bord du Pacifique et offre une superbe vue sur le Golden Gate Bridge. Il est long de 5,5 Km et relie le golden Gate Bridge aux ruines des bains de Sutro.

Petit conseils:

Cette randonnée est à faire tôt le matin afin d’éviter les foules. Je conseillerais de prévoir une veste bien chaude car il fait très froid dans cette région et les vents du pacifique soufflent fort.

Ne ratez pas le fameux labyrinthe de pierre, crée par je ne sais qui pour je ne sais quoi. Mais peu importe. L’endroit offre une vue incroyable sur le pacifique, le Golden Gate et toute la baie de San Francisco. Petit plus, parfois, on peut même y voir des baleines!

Après votre randonnée, je conseille fortement de faire un brunch au Cliff House. Les prix y sont un eu élevés mais la nourriture et la vue valent le détour!

20. Lombard Street

San Francisco Attractions Immanquables Lombard Street

Lombard Street est une des rues les plus insolites que vous aurez à voir! Elle est réputée pour être la plus tortueuse et la plus courbée au monde! Elle se trouve dans le quartier de Russian Hill et est constituée d’une multitude de virages et de zigzagues sur une petite distance.

C’est une rue vraiment impressionnante à ne pas rater. Je l’ai fait en conduisant, en moto, en bicyclette et à pied et à chaque fois, l’étonnement est toujours présent!

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Écrit par
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